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レム睡眠行動障害(RBD)とは?

睡眠障害とは、寝ている間にさまざまな症状が現れることで、その中の一つである『レム睡眠行動障害(RBD)』とは、特に大人に現れる症状であり注意が必要な病気といえます。

睡眠は、レム睡眠とノンレム睡眠に分けられており、レム睡眠とは比較的に浅い睡眠の状態の事を言います。レム睡眠は、睡眠中の約10~20%と割合的には少ないのですが、夢はこのレム睡眠の間に見ています。そして、このレム睡眠の間、通常は体の力が抜けた状態になっています。

しかし、この病気の場合、何らかの原因によって、体の力は緩むことがなくなります。そして、夢の中で何かに追いかけられたり、けんかをしたりなど頻繁に暴力的な夢を見るようになります。数カ月から1年が経つころになると、徐々に睡眠中に大声を出したり、時には暴力まで振るうようになります。それは夢の中での行動を、実際に同じように行なってしまうようになるのです。

たまに起き上がる程度の軽い症状なら特に心配することはないでしょう。しかし、家族や周囲の人に危害を与えるような行動がみられるようになれば、早急に専門科の医師に相談して治療する必要があるでしょう。

しかし中には、レム睡眠行動障害(RBD)を認知症の夜間せん妄と誤って診断され、間違った治療法を受けたことによって悪化したケースもあるようです。また、場合によってレム睡眠行動障害(RBD)は、パーキソン病や認知症の初期段階の症状が現れることもありますので、診断には注意が必要な病気であるといえるでしょう。

レム睡眠行動障害(RBD)の治療法としては、抗てんかん薬の一種であるクロナゼパムやレム睡眠を軽減させる睡眠薬が効果的であると言われています。特にクロナゼパムは、服用を始めてから1週間程で、約8割の患者が改善されているという報告がされており、その治療法が合えば徐々に異常な行動が減少していくことでしょう。

本人にはわからないことですので、もし睡眠中に異常な行動がみられたら、本人と周りの人が苦しむ前に、早急に医師に相談することが大切です。

 

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